Como é o voar de balão em Napa

Já voou de balão? Eu voei e conto aqui como foi minha experiência.

 

Balao em Napa

 

Hoje pela manhã fiz o meu primeiro voo de balão da vida, no Vale de Napa. Não dá pra dizer que não dá um friozinho na barriga, né? Dá, mas passa logo e o voo é super tranquilo. Recomendo muito!

 

balao em Napa

 

Como escolher a empresa para o voo?

 

Escolhi voar com a Napa Valley Baloons pela motivo mais óbvio do mundo: segurança. Consultei vários sites com informações sobre os voos em Napa, os pilotos e índices de segurança. Não pensei muito, já que a Napa Valley Baloons é a empresa mais antiga do Vale e tem os pilotos mais experientes; o meu piloto, o Bob, voa desde os anos 80. Mas vale dizer que as outras empresas que operam no Vale também tem ótimos índices de segurança, sem nenhum registro de acidentes.

 

voo balao Napa

 

voo balao em Napa

 

Onde ficar antes do voo?

Os voos de balão saem super cedo, então não dá pra pensar na idéia de ficar hospedado em São Francisco e sair de madrugada pra chegar em Napa antes do sol nascer. Minha primeira opção era ficar hospedada por ali, em Yountville, mas  acabei mudando de idéia porque ganhamos uma noite no Calistoga Ranch, numa rifa. Sorte, né? Mas, sem dúvida, o ideal é se hospedar por ali e perguntar ao concierge do seu hotel qual o melhor jeito de chegar até a vinícola Domaine Chandon.

 

A chegada:

Meu horário de apresentação foi às 6 am, 50 minutos antes do nascer do sol. O ponto de encontro para o voo de balão é a vinícola Domaine Chandon. Atenção porque esse horário muda durante o ano. Quanto mais cedo o sol nasce, mais cedo você precisa chegar.  O mês em que o sol nasce mais cedo é junho, nesse ano, foi às 5:45. Nesse caso, a chegada é às 4:55.  O horário é super importante porque os balões tem que sair muito cedo, logo após o nascer do sol, que é quando o ar está frio e estável.

 

voo balao em Napa

 

Fui com o meu carro, estacionei sem problema e logo vi as as placas de check in e  informações importantes  como deixar bolsas e mochilas de qualquer tipo para trás. Na verdade, você só pode entrar no balão com o celular e sua câmera pendurados no pescoço. Só isso.

Após o rápido check in, com direito a suco, água e frutas, uma pessoa da equipe dá instruções de segurança ( todas em inglês somente) e os grupos são divididos por pilotos e balões. Entramos na nossa van, que nos levou em 2 minutos ao campo de decolagem, ao lado da vinicola.

 

Antes do voo:

Na chegada encontrei a equipe toda ocupada, preparando os balões para a subida. Eram 4 balões, que foram acesos mais ou menos juntos, enquanto todo mundo fica por ali tirando fotos e observando. Achei o acendimento da chama, uma coisa aflitiva e barulhenta. Meu balão era o maior de todos, com cesta de 24 passageiros. O piloto chama um por um e determina o seu lugar na grande cesta de vime, que tem uma “escadinha” por onde se sobe e desce no final. Acabamos ficando num lugar ótimo, numa das pontas do balão, com uma visão mais completa da paisagem.

 

voo balao em Napa

 

A subida:

Juro que a subida é m-u-i-t-o tranquila, eu nem percebi quando saímos do chão. De repente, me dei conta de que estávamos voando. Fomos o primeiro balão a subir e nessa hora o piloto explicou ( ele falava o tempo todo), que o piloto que está mais alto é responsável pela segurança dos balões que estão abaixo, já que o piloto mais baixo não consegue ver os balões acima.

 

voar de balao em Napa

 

O voo de balão em Napa

Nosso voo foi de 1:15 e bem tranquilo. Ainda estava escuro quando levantamos e fomos até a altitude de 700 metros  onde tivemos uma visão linda do vale, mas ainda pouco escuro. A maioria do voo foi feita em altitude mais baixa com  rasantes nos vinhedos, o que eu achei muito mais bonito, do que em altitudes mais altas

Voamos sozinhos por um tempinho, até os outros 3 balões da Napa Valley Baloons subirem. Após uma meia hora, o sol finalmente começou a iluminar o vale e aí sim, ficou L-I-N-D-O!  Além das sombras nos vinhedos, os balões das 2 outras empresas  já estavam no céu  e aí fica parecendo cenário de filme mesmo.

 

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Em 1:15 dá tempo de sobra pra tirar fotos, selfies, snaps, instagram stories etc. O balão vem equipado com uma go-pro, e de tempos em tempos, o piloto avisa que tá tirando fotos.

 

voo balao em Napa

 

A descida:

Pouco antes de descer, o piloto explica que as vezes a aterrisagem pode ser um pouco  “bumpy”, como um carro numa estrada com buracos e reforça que é preciso dobrar os joelhos na hora da aterrisar. O tempo todo ele está em contato com o pessoal de apoio em terra, que fica embaixo pra ajudar.

 

voo balao em Napa

 

A primeira tentativa de aterrisar não deu certo, mas foi tudo tranquilo. No último momento, o piloto percebeu um obstáculo no caminho (um ventiladorzão, que é usado nas parreiras) e mudou de idéia.

Voamos mais uns 15 minutos até ele identificar outro ponto e dar tempo pro pessoal de terra chegar lá. Uma vez identidicado o local, a descida é muito rápida. A diferença é que nessa hora, diferente da subida, onde nem notei que saímos do chão, os passageiros tem que prestar atenção. Ficamos na posição explicada com os joelhos dobrados e pronto. O toque na terra foi tranquilo e toda a equipe de apoio já estava lá para ajudar.

 

descida balao Napa

 

Pulamos do balão e entramos nas vans, de volta para  a Chandon para um bruch bem americano, com linguiças, salsichas, bacon , bagels e Mimosas. 🙂

Brinde ao voo perfeito!

 

voo balao em Napa

 

O que você precisa saber antes de voar de balão em Napa:

 

voo balao em Napa

 

Quanto custa o voo de balão ?

O voo custa $ 239 por pessoa. Esse preço inclui as comidinhas do check-in, o  voo e o café da manhã após. O custo só é debitado no seu cartão de crédito após o voo.

 

Qual a melhor época para voar em Napa?

O período entre Setembro e Novembro é o melhor para os voos sobre Napa. Dependendo do ano, os meses de dezembro e janeiro também proporcionam voos legais. Normalmente, o período onde ocorrem mais cancelamentos é no início da primavera, final de março e abril.

 

voo balao Napa

 

E se meu voo for cancelado?

Se as condições de tempo não forem ideiais no dia do eu voo, a Napa Valley Balloons oferece a opção de voo na área sobre Sacramento. São 50 minutos em vans da empresa, até o local e, nesse caso, os balões não sobrevoam a área de Napa. Mas, você não é obrigado a aceitar a troca. Daí é só desistir, administar a frustação e esperar pelo dia seguinte.

 

Como se vestir?

Sempre imaginei que voar emum balão seria uma epxeriência gelada. Ao contrário do que eu imaginava, o lugar mais frio é no solo, antes de subir no balão. Isso porque o balão tem aquela chama enorme, o que faz a cesta ficar  bastante quente.  Esqueça casacão, gorro etc para o voo. Mas um boné vai ser super útil, principalmente se você ficar no meio do balão, embaixo da chama.

 

Crianças podem voar?

Em Napa, as crianças tem que ter 7 anos e 1,20 de altura. Faz sentido, porque a cesta é bastante alta. Uma criança com menos de 1,20 não consegue ver a paisagem.

 

voo balao Napa

 

O que mais me surpreendeu?

Eu achava que voar de balão era a coisa mais silenciosa do mundo. Não é nada. Pelo contrário, cada vez que o piloto aumenta a chama pra fazer alguma manobra dá um grande estalo e faz bastante barulho. Também achava que a aterrisagem era mais complicada do que realmente foi.

 

Recomendo voar de balão em Napa?

Gente, recomendo muito. Achei lindo, uma experiência e tanto. Tive muita sorte com o tempo, o piloto disse várias vezes que o dia estava perfeito com todas as condições ideais juntas, num dia só. Sorte minha, né? Espero que o voo de vocês, seja tão fantástico quanto o meu.

 

voo balao em Napa

 

Hotel California Blog voou a convite da Napa Valley Balloons. Todas as fotos do post são do Paulo Monteiro. Obrigada!

5 ideias sobre “Como é o voar de balão em Napa”

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