Inglês no City College – modo de usar

Mais um post pra ajudar quem vem estudar inglês em São Francisco. Este foi escrito pela querida Fernanda, que morou aqui durante um ano e ajudou muito, com várias respostas pros leitores aqui do blog. A Fernanda estudou no City College de São Francisco,  e escreveu esse post respondendo uma das dúvidas que mais aparecem entre os estudantes aqui: Afinal, tem curso de inglês grátis no City College?

“Vi muita gente no blog com dúvidas sobre o City College. O site deles é confuso e realmente dá a impressão que só existe curso pago para estudantes internacionais. Vou tentar explicar um pouco o que eu entendi do site, já que estudei lá e vi qual a diferença entre os cursos:

Quando você clica em International Students, para eles, isso significa aqueles estudantes que vão exclusivamente para o City College e inclusive moram lá (housing) ou em moradias indicadas por eles, precisa ter seguro saúde, ou seja, esse estudante vive no/para o City College e os cursos são pagos.

Se você vai morar/já mora em SF e quer fazer cursos de graça, no caso do City College, esses cursos são os “Non credit courses”, que você acha no site clicando em “Admissions – Non Credit admissions”. Isso significa que esses cursos são de interesse da comunidade local e que não te dão crédito para a faculdade. Crédito para faculdade significa que vai contar no currículo da faculdade, como quando eles exigem que você tenha um curso de inglês certificado antes, então esse não conta, principalmente porque não exige presença, você entra em qualquer fase do curso e não tem prova.

No caso do curso de inglês, no City College tem o nome de “English as a second language” e ele é administrado no campus John Adams, no cruzamento da Masonic Ave com a Hayes St.

O City College tem 9 endereços em SF, cada um mais tendente a determinados assuntos. O site indica que todos possuem os “non credit courses”, mas em áreas diferentes.

Você pode fazer o “application” (requerimento para a matrícula (enrollment) no curso) no site ou no próprio campus. Aí eles dizem que precisa fazer um teste de inglês antes, mas no meu caso, no mesmo dia que eu me inscrevi, foi só subir e conversar com uma professora, que ela escreveu em um papel qual era o meu nível, quem era a professora/professor, etc.

Tem vários horários e vários cursos. Os cursos da manhã são os mais cheios, na minha classe tinha umas 60 pessoas, maioria asiáticos (nada contra asiáticos, mas o sotaque deles é complicado de entender!).

Geralmente tem aulas diferentes umas seguidas das outras. Quando eu fiz, tinha um de gramática antes do meu e um de interpretação de texto depois. Logo depois do almoço tinha o mesmo do meu ministrado por outro professor com bem menos alunos e em algum horário tinha Business English. Eu conheci uma brasileira (tem pouquíssimos brasileiros lá) que fazia todos!!! Ela chegava lá às 8 da manhã e só saía umas 15:30. Sim, pode fazer vários cursos e todos de graça.

Na minha opinião, os cursos de inglês de graça do City College são para quem não vai passar um tempo com o propósito específico de aprender inglês, nem para quem tem pouco tempo, pois são cursos semestrais e como eu disse anteriormente, as salas são muito cheias, você pode entrar a qualquer momento do curso (não importa se no começo do semestre ou não), não exigem presença e não não tem avaliações, na verdade eles dão uns testes de vez em quando e não importa se você faça ou não, os testes são para você mesmo se avaliar. Além disso, eu achei que eles colocam em uma mesma sala pessoas com níveis diferentes de inglês, o que prejudica um pouco na hora de fazer os exercícios em dupla.

Por outro lado, eu amei a minha professora, a Camila, uma senhora muito articulada e com um enorme jogo de cintura, daquelas que entendem qualquer sotaque. Para quem mora em SF, quer melhorar um pouco o inglês ou já fala, mas quer mais um pouco de gramática, é disciplinado e se dedica, vai todos os dias, faz os deveres de casa, faz os testes, vale como qualquer curso de inglês. No meu caso foi perfeito, pois eu não queria nada com muito compromisso, pois me dividi entre a casa, as crianças, academia e curso de inglês. E lá fiz amizades para o resto da vida. Espero ter ajudado a quem tem dúvidas sobre o City College.”

Tenho certeza que sim, Fernanda. Muito obrigada, de novo. Beijo pra você.

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Um bom hostel em São Francisco

Várias pessoas já passaram por aqui pedindo dica de hospedagem super econômica na cidade, e eu não conhecia nada de confiança. Agora finalmente isso mudou, com a dica dada pelo filho de uma amiga. Segundo ele, o  melhor hostel da cidade é o Green Tortoise Hostel. Conferi no Trip Advisor e o hostel parece mesmo ser uma unânimidade, com muitas avaliações entre excelente e muito bom, principalmente em relação a limpeza e localização.

A localização é boa, na Broadway, pertinho da Columbus Avenue, o que o coloca teoricamente em North Beach.O lugar é bem tranquilo durante o dia, mas durante a noite o pedaço muda um pouco de figura, transformando-se assim num lugar de “diversão noturna”. Acho que não tem problema nenhum pra rapazes, mas garotas devem andar acompanhadas por ali, pra evitar problemas.

Existem vários tipos de quartos, alguns com mais privacidade ou menos, mas todos com pia, wifi, lençois e uma especie de armário/cofre embaixo da cama. Os preços são incríveis, principalmente se você considerar que o café da manhã ( bem americano com bagel e cream cheese) está incluído, assim como jantar (!) tres vezes por semana, nas 2as, 4as e 6as feiras. Fiz uma simulação para hospedagem semana que vem, e vejam só os preços cobrados:

hostel1

Meu amigo me contou que fez várias amizades lá, que tanto o pessoal que se hospeda, como o staff são muito boa gente. Parece que o pessoal que trabalha no hotel ajuda muito com sua estadia na cidade e dá um montão de dicas boas.

Se eu ficaria lá? Eu, nem pensar!!!! Mas se você tá a fim de ficar em um lugar limpo, barato e bem localizado, não vejo porque não tentar o Green Tortoise. O transporte público é fácil por ali, com várias linhas de ônibus passando na porta e também com a estação Montgomery, do Bart à uns 20 minutos de distância caminhando.

Última dica, reserve pelo site ou pelo telefone (1-415) 834-1000(1-415) 834-1000 ou 1-800-867-86471-800-867-8647, que sai mais barato do que reservas feitas pelos sites de busca.

Green Tortoise Hostel – 494, Broadway – San Francisco

PS: Adoraria saber a opinião de quem ficar lá. Thanks!

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Produto da semana: Primer de primeira

A dica da semana é raridade aqui no blog, já que em termos de maquiagem, eu sou a mais básica das básicas. Essa dica foi passada pela minha cunhada, e como estávamos juntas na loja, acabei comprando pra experimentar também  o HD – High Definion Primer, da Make Up For Ever.

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Pra vocês terem uma idéia, eu nem sabia pra que um primer servia (cá entre nós, eu nem sabia que existia), e foi preciso alguma lábia pra me convencer a comprar o produto. Mas não é que gostei mesmo? Pra quem é ignorante nessa área como eu, o primer serve pra fechar os poros e dar um aspecto mais bonito pra pele. Existem de várias marcas, mas parece que esse é o mais usado entre os bons maquiadores de São Paulo. Alias, foi assim que minha cunhada descobriu, quando foi fazer maquiagem em São Paulo.

Comprei o meu na Sephora e custou por volta de $ 40. No site tem um buscador pra encontrar a loja mais próxima de você.

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Escola de inglês em São Francisco – dica de leitora

Tenho recebido muitas perguntas sobre escolas de inglês em São Francisco ou Berkeley. Muitas pessoas me pedem indicações, e aí eu lembro dos tempos em que eu vinha pra cá estudar inglês, e como era difícil escolher escolas e conciliar opniões. Alguns amavam a escola, outros odiavam. Por isso eu sempre respondo que não indico escola de inglês, pois acho uma coisa extremamente pessoal.

E eis que recebo um comentário, daqueles super detalhados, da Nicoli, que além de contar sobre a estadia dela, ainda deu mil detalhes do curso de inglês que ela fez, na St. Giles, e adorou. A Nicoli também falou bastante da importância de escolher bem a família e o local onde ficar durante o período de estudo.  Aqui vai:

“Há quase um ano atrás eu estava planejando o meu intercâmbio em SF. Escolhi essa cidade depois de uma indicação de um amigo que já havia estado lá e ter me dito que era uma região segura e muito bonita!! Tive um pouco de dificuldade de achar referências de pessoas que já haviam feito intercâmbio em SF, e foi quando eu achei, na net, esse blog maravilhoso e completíssimo! A Maryanne foi uma pessoa de grande ajuda, pois a agência que estava intermediando a minha homestay havia me colocado numa região que vim a saber pela Maryanne e pela Fernanada ( grande ajuda tmbm, obrigada Fernanada!) que era uma região um pouco perigosa e afastada. Através disso consegui em tempo mudar a localização da minha homestay um dia antes de embarcar para SF!!! Por isso, amigos, digo: pesquisem bem a localiazação da sua homestay ou do hotel onde irão ficar!! Isso sem dúvida contribuiu para que eu tivesse uma estada mais feliz em SF!
Indico MUITO ficar numa homestay! A melhor coisa que fiz fui ter trocado de casa em tempo!! A minha família era MARAVILHOSA, assim como a casa onde fiquei! Fui feliz demais com eles nos 30 dias que lá permaneci.

A casa era limpa, bonita, e a família muito acolhedora! A comida era ótima, não tenho nenhuma reclamação a fazer! Nem deu tempo de sentir saudade da minha família do Brasil de tão feliz que eu estava lá, hahaha.

Fiquei numa região chamada Ocean Avenue! Lugar com casas lindas, ruas limpas! Parecia que eu estava num filme!! Hahaha. A minha casa ficava a uns 20 minutos da escola. Era só pegar o transporte público que eu chegava lá em pouco tempo! E o local era muito seguro!! Tanto é que andava tranquilamente depois das 22 h por lá e ainda sim me sentia muito segura.

A minha dica para quem está indo fazer um intercâmbio é: assim que for feita a escolha da homestay pela agência, que vocês verifiquem a localização na internet! Isso foi muito importante para eu saber que ficaria num primeiro momento numa região horrível, cheia de homeless e possivelmente perigosa.

A minha impressão sobre a escola onde estudei: A agência que intermediou meu intercâmbio ( CI ) me indicou 3 tipos de escolas, mas acabei optando pela St. Gilles Internacional. Graças a Deus, fiz uma ótima esolha! A esola ficava em uma das ruas principais, a Market Street ( bem de frente pra Forever 21! $$$$$, rsrsrsrsrs). Esta escola fica perto da Union Square e perto de TUDO o que você possa imaginar. Todas as lojas, bons bares, restaurantes, enfim! A localização é realmente excelente.

A escola em si é maravilhosa!! No primeiro dia que você chega , az um teste para ver em qual nível você melhor se encaixa. E no dia seguinte já começam as aulas no nível que Serpa indicado pela instituição. Tive um professor maravilhoso! Eu conseguia compreendê-lo perfeitamente, pois esses professores da St. Giles são treinados para lidar com alunos estrangeiros, de diferentes tipos de nacionalidades e sotaques. Isso ajudou muito, pois ele também conseguia me compreender muito bem. A escola divide-se em uns 4 ou 5 andares, se não me engano. Possui além das salas de aula, um espaço para os alunos interagirem, com cantina, sofás e computadores. Além de laboratórios com vários computadores para uso dos próprios alunos.

Recomendo muito a St. Giles!! Fiz grandes amigos lá e tanto a estrutura quanto o staff estão dentro dos padrões que eu já esperava! As pessoas que trabalham na escola são muito receptivos e estão sempre disponíveis a ajudar! Nota 10!

O que mais me encantou em SF foi as pessoas. Nossa, como são simpáticas e estão sempre disponíveis a dar qualquer tipo de ajuda! Amei amei amei! Eles gostam muito do Brasil e quando descobrem que você é brasileiro, começam a falar sem parar “obrigado obrigado”. Hahaha.

Eu aproveitava os finais de semana para poder passear por SF: Napa Valey, Monterey, Carmel… Lugares lindos de se visitar! Fiz vários passeios depois que eu saia da escola. Eu tinha aula pela manhã, depois aproveitava para passear por SF. Um dos passeios que mais me marcou foi ter atravessado a Golden Gate de bicicleta!! Gente é INCRÍVEL a vista que se tem quando atravessa a ponte!!! Dá ate uma dorzinha no coração em relembrar isso…. Quanta saudade!! Nesse dia fui com minhas amigas de bicicleta de SF até Sausalito!! A região de Sausalito é encantadora, super romântica! Mas eu só aconselho ir até lá de bicicleta se realmente você tiver muito, mas muito fôlego mesmo, porque levamos nesse passeio por volta de umas 2h30m para chegar lá de bike!!! Hahahaha. Acho que vale mais ir a Sausalito de Ferry Building e apenas atravessar a ponte de bike, pois realmente ir pra Sausalito de bicicleta é muito cansativo!!!

Não deixem de ir á Alcatraz, Lombard Street, Twin Peaks, Dolores Park, Fishermans Wharf… são lugares ótimos de se visitar, e de fácil acesso!! Na maioria das vezes depois das aulas eu costumava ir ao , Fishermans Wharf… só de ficar La, caminhando, apreciando aquela vida, isso tudo me trazia uma paz absurda, uma vontade única de ficar ali pra sempre!!!

Bom, espero ter ajudado com o meu relato! Fico feliz em fazer isso, pois lembro que na época que eu procurava informações sobre intercâmbio quase não achava mitos relatos sobre SF.  E espero do fundo do meu coração que vocês aproveitem muito cada pedacinho de SF como eu aproveitei…. chego a ficar emocionada de fazer esse relato e lembrar de tudo o que vivi naquele lugar, de como eu fui feliz como nunca havia sido!! Agora posso me juntar àquelas pessoas que dizem…. I left my heart in San Francisco…. eu deixei o meu lá, e um dia volto lá para buscar….. 

Um beijo e Obrigada Maryanne!”

Obrigada à você Nicoli, tenho certeza que seu post vai ajudar muito quem quer estudar e passear por aqui. Volte sempre! Um beijo e obrigada!

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Six Flags em Vallejo

Cada vez tenho mais certeza quando eu falo que a Mari Vidigal do Ideias na Mala é minha salvadora. Como blogueira, eu muitas vezes fico na maior dúvida entre ir em alguma lugar que sei que não vou gostar, mas as pessoas vão, ou não ir e pronto. Isso acontecia há tempos com o parque Six Flags, de Vallejo. Pois não é que a Mari foi lá e fez um post ótimo?

Foto: Mari Vidigal

Foto: Mari Vidigal

O Six Flags é um programão pra quem vem pra cá com crianças. Precisa de um carro pra chegar, mas em meia hora você tá no parque e tem diversão garantida pelo dia inteiro. Melhor conferir o site antes de ir, porque eles tem uns horários bem estranhos.

A Mari conta tudo sobre o parque e as diversas opções de montanha russa, nesse link aqui.

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