Visitando a trilha dos queijos em Marin County

Muita gente diz que a California é o melhor lugar do EUA pra se morar porque tem de tudo. Tem mar, tem sol, tem neve, tem lagos, tem vinho e tem azeitonas. E agora descobri que também tem queijos. O norte de São Francisco além de abrigar as melhores vinícolas do país, abriga também várias fábricas de queijos ( não acho que exista uma palavra em português para “creamery”). As regiões de Sonoma e Marin County são chamadas da Normandia do EUA, em referência a famosa região produtora de queijos da França. Domingo passado visitamos 4 fábricas de queijo na região de Marin, somente uma hora ao norte de São Francisco.

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Os chamados queijos artesanais da região são todos diferentes entre si. Isso quer dizer que nenhum queijo terá o mesmo sabor. Cada fazenda tem seu micro-clima, seu pasto e seu rebanho. Cada rebanho produz um leite diferente, e a  qualidade do leite faz toda diferença para o sabor do queijo. Cada produtor trabalha o leite de forma diferente, criando uma sabores, texturas e aromas diferentes.

Saímos de São Francisco em direção a Point Reyes. A primeira parada foi a Cowgirl Creamery, que produz queijos bem famosos por aqui. A Cow Girl existe desde 1977, quando começou produzindo queijo com leite orgânico da região. O local é bem turístico, com um grande balcão onde se pode comprar queijos ou sanduíches pra levar e comer por ali. Point Reyes é uma cidedezinha que fica bem cheia em finais de semana de sol, acho que passear por ali durante a semana é bem melhor.

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trilha do queijo Marin

Escolha seus queijos e vá comer numa das mesas do lado de fora

 

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Tem até um clube do queijo. Adivinhem se já fiquei sócia?

De lá fomos para a Nicassio Valley Cheese Company, somente 10 minutos de carro por estradas super verdes, cheias de vaquinhas, lagos e montanhas. A Nicassio pertence a uma família suíça, é super pequenininha, e oferece uma boa quantidade de queijos para experimentar, vários deles premiados. Saímos de lá com vários pra levar pra casa, como o Foggy Morning ( branco, delicado),e o Nicassio Reserve ( o próprio queijo suiço).

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Paisagens meio Europa pelas estradinhas estreitas do caminho

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Difíícil decidir qual é o melhor

Difíícil decidir qual é o melhor

De lá, fomos em direção a Marin French Cheese Company, a mais antiga fábrica de queijos em operação na regiaõ, desde 1865. Super conhecida pelos seus Camembert e Bries, produzidos manualmente. Não preciso dizer que lá fizemos a festa, já que adoramos esses 2 tipos de queijo. Lá também foi o único lugar que encontrei mini garrafas de vinho, o que achei uma ótima idéia, pois vem com a quantidade ideal para acompanhar uma degustação. Atenção, a placa na estrada diz ” The Cheese Factory”. Não sabiamos disso e passamos várias vezes em frente sem encontrar o local.

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Aqui também é difícil escolher o melhor. Mas se você gosta de Brie ou Camembert, não pode perder!

Lugar perfeito pta fazer picnic

Lugar perfeito pta fazer picnic

E deixar as crianças brincando por ali.

E deixar as crianças brincando por ali.

A última parada foi a Spring Hill Jersey Cheese, conhecida como Petaluma Creamery, que achei sem graça. Não sei se foi porque  chegamos no final do domingo, mas achei o lugar bem mal cuidado, apesar da fama e dos queijos premiados do local. As amostras de queijo já tinham terminado e achei que a parada não valeu.

Todos falam bem daqui, mas acho que não tivemos sorte nesse dia.

Todos falam bem daqui, mas acho que não tivemos sorte nesse dia.

Como programar seu dia:

As fábricas de queijo estão divididas em 3 categorias e estão em 2 regiões, Marin e Sonoma. Visitamos as da região de Marin, que ficam muito perto de São Francisco. Acho que as fábricas de Sonoma formam uma super dobradinha com as vinícolas da região. Pretendo explorar essa outra opção em breve e conto aqui.

1 – As abertas ao público podem ser visitadas a qualquer hora, possuem lojas abertas ao público, e é só visitar o site pra consultar os horários.

2- As que precisam ser contactadas para tour, oferecem tour em determinados horários e é necessário fazer reserva, pelo telefone ou pelo site.

3- As fechadas para o público, estão marcadas no mapa, mas  são somente lugares de produção, não sendo permitidas visitas.

Veja mais informações nesse link aqui.

Algumas das fábricas de queijo fazem tours ( poucos) em alguns dias da semana. Vou tentar fazer e depois conto como foi.

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Relato do Fernando, de São Francisco à San Diego e Yosemite

O Fernando, que também é blogueiro, deixou um comentário agradecendo todas as dicas que pegou aqui, para a viagem que fez em dezembro do ano passado. Ele foi de São Francisco até San Diego, passando pelo Yosemite, e disse que as dicas daqui foram super úteis pra viagem dele. Obrigada por voltar pra dar um alô, Fernando.

Tá tudo explicadinho nesse link aqui.

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Mais um código de área para São Francisco: 628

O código de área 415 se refere a Baía de São Francisco e partes de Marin County há mais 60 anos. A partir de amanhã vai ser sobreposto com o código 628. Vejam bem, o 415 não vai deixar de existir, mas como não há mais números para suportar seu crescimento, a partir de agora, moradores, comércio e escritórios da cidade também terão telefones com o código 628. Claro, porque nada é simples na cidade onde o Bart é metrô e ônibus é o Muni, agora dois vizinhos poderão ter códigos de área diferentes.

Para ligar pra outro código de um telefone fixo, você precisa colocar o 1 na frente. Se você tem o telefone 415-222-2222 e seu vizinho de andar tem o 628-333-3333, você precisará ligar 1-628-333-3333, como se fosse uma ligação interubana, que não será cobrada como uma. Do celular, é preciso só digitar o código novo.

Códigos de área na Bay Area. Foto: SFChronicle

Códigos de área na Bay Area – T. Trumbull /SFChronicle

Ainda não se sabe de nenhuma app que atualize automaticamente os contatos, adicionando os códigos de área aos telefones dos amigos da mesma cidade. Mas, logo logo, deve aparecer uma.

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Samovar Tea Lounge, pra tomar chá com estilo

Um chá e sempre bem vindo no frio, imagine um chá num dia frio, porém com sol, num lugar lindo, no centro de São Francisco? Delícia não? Pois foi meu programa na última 2a feira; carnaval pra vocês, e feriado do President’s Day aqui. Precisava colocar  em dia o papo com uma amiga que não via há tempos, e ela sugeriu o Samovar Tea Lounge no Yerba Buena Gradens, e eu adorei a dica.

O Samovar fica no Yerba Buena Gardens, em cima do Moscone Center.

O Samovar fica no Yerba Buena Gardens, em cima do Moscone Center.

O dia estava lindo, e dá pra sentar nas mesas dentro (com ar quente) ou nas mesas de fora na sombra, ou no sol. Escolhemos as mesas do lado de fora, porém na sombra. Não parece, mas o sol daqui esquenta bastante, e é difícil fazer um refeição inteira com ele nas costas.

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O cardápio tem diversos tipos de chá com acompanhamentos. Tem o chá japonês, inglês, russo, indiano, chinês, paleolítico e mouro. Cada um vem acompanhado das especialidades da região. A mesa ao lado pediu o chá indiano, e senti o cheiro de curry de longe. Nós fomos de chá inglês mesmo, que veio com uma quiche, scoone e frutas.

Apresentação super bonita

Apresentação super bonita

3 andares de delícias

3 andares de delícias

A quiche estava bem gostosa, assim como as frutas; doces e no ponto certo. O scoone me decepcionou um pouco. Adoro esse bolinho inglês com geléia e creme (acho que é o único jeito de eu comer chantilly), mas estava meio pedaçudo. Podia ser bem mais macio e quentinho por dentro. Mas nada que estrague o programa.

O Samovar Tea Lounge tem mais 2 endereços, onde além dos chás, existe também um cardápio de bar. Tem no Mission District, no Castro, e no Hayes Valley. O que fui é no Yerba Buena Gardens, somente a 2 quarteirões da Union Square.

Quase esqueci, o valor da conta foi $ 27 por pessoa.

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O que fazer no dia dos Namorados – 14 fevereiro

Sábado é Valentine’s Day, o dia dos namorados aqui. O dia é diferente do Brasil, mas a loucura é a mesma. Restaurantes lotados, preços nas alturas e a chance de acabar pagando bem mais do que deveria em qualquer lugar. Por tudo isso, minhas sugestões pra sábado são outras. Acho que São Francisco é uma cidade romântica por natureza, principalmente num belo dia de sol, como a previsão indica.

Eu passaria o dia fazendo um programa bem gostoso com o meu amor e compraria um montão de coisinhas gostosas, como queijos, pães, chocolates, morangos, cerejas e vinho pra um bom picnic no hotel. Todas essas coisas gostosas  podem ser encontradas no Ferry Building; sábado cedo tem a feira orgânica ( farmers market), onde os morangos estão deliciosos. Dentro, vá direto a Acme Bread pra comprar um dos melhores pães da região e a vizinha CowGirl Creamery pra uma coleção de queijos do norte da California. Chocolates lindos em formato de coração e cupcakes ótimos, você encontra na Miette. Pra acompanhar tudo isso, um vinho da California do Ferry Plaza Wine Merchant.

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Para o dia sugiro esses passeios que podem ser muito românticos:

Atravessar a Golden Gate de bicicleta e voltar de barco

Pegar um barquinho no Fisherman’s Wharf que passa por baixo da Golden Gate

– Ir de ferry até Angel Island e pegar o bondinho que dá a volta na ilha, com as vistas mais bonitas da Baía

– Passear por Muir Woods ( só lembre que é proibido fazer picnic lá)

Alugar uma bicicleta no Golden Gate Park e curtir o parque tranquilamente

– Passeio à pé pelo Land’s End

Se você quiser muito jantar fora, sugiro o Green’s ou o La Mar, sempre na beira da água. Mas não esqueça de reservar pelo Open Table. Se conseguir reservar na hora do por do sol, garanto que ele está cada dia mais bonito.

E pra terminar não deixe de comprar um cartão lindo, daqueles que só se encontra aqui. Eu já comprei o meu.

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6-15 de fevereiro tem semana da cerveja em São Francisco

Foi-se o tempo que o vinho era a única atração da California; de uns tempos pra cá a cerveja virou queridinha por aqui também. E isso não acontece só na California, mas no pais todo. Com isso começam a crescer festas, eventos e até semanas dedicadas a elas, como a SF Beer, que vai dos dias 6 ao dia 15 de fevereiro aqui na cidade.

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Lendo a respeito, descobri que está na moda ser “cervejeiro”aqui, sendo comum amigos se juntarem pra fazer isso como hobby e a coisa ir crescendo aos poucos. O resultado é que existem mais de 800 eventos programados para essa semana. Não é fácil pra ninguém escolher onde ir e o que fazer. Achei as melhores dicas ( pelo menos, as dicas mais práticas), nesse site aqui. Clique no nome da pessoa ( são todos entendedores do assunto, como jornalistas ou bebedores de cerveja famosos), e vejam o que eles sugerem. Já é um bom começo. E não esqueçam de ir de táxi ou à pé. Aqui tanto faz se o porre é de cerveja ou vinho, o resultado é sempre o mesmo: cana.

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Mês de ofertas nos restaurantes de Napa Valley

Fevereiro é o mês de ofertas  nos restaurantes do Vale do Napa. São 22 restaurantes na região oferecendo menus fixos de almoço por preços que vão de $ 14 a $ 30, e menus de jantar de $ 24 a $ 50. A maioria desses  cardápios incluem 2 ou 3 pratos. O Napa Valley Restaurant Month é uma oportunidade e tanto pra conhecer aqueles restaurantes mais caros, onde você pensaria várias vezes antes de entrar ou voltar nos favoritos.

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Por exemplo, o Auberge du Soleil, sobre o qual falei aqui, oferece um menú com 2 pratos no almoço por $ 29. Já no Culinary Institute of America, o jantar com 3 pratos sai por $ 39. O Bouchon oferece 3 pratos bem franceses para o jantar , acompanhado pelo vinho da casa. O Oenotri, no centrinho de Napa também tem um jantar com 3 pratos por $ 39.

Essa região tem excelentes restaurantes, vá sem medo de errar. Mas não esqueça de fazer sua reserva pelo Open Table.

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Pompei’s Grotto, bom restaurante no Fisherman’s Wharf

Eu sempre recomendo um passeio pelo Fisherman’s Wharf no dia da chegada em São Francisco. Os voos do Brasil chegam de manhã, o voo é longo, e é aquele tipo de dia que quanto menos tiver que pensar, melhor. Pegar o bondinho no ponto final perto da Union Square e ir até o Fisherman’s Wharf ( ou vice-versa) é o tipo do programa light, e você já encontra a São Francisco dos cartões postais logo no primeiro dia. A padaria Boudin  (Boudin Bakery), é uma parada obrigatória, mas existem outras boas opções por lá. Uma delas é o Pompei’s  Grotto, onde almocei essa semana.

O restaurante tem aquela cara simpática de restaurante de pier, mas a comida é super caprichada; pertence a mesma família desde 1946.

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O cardápio é bem variado,e foca nos frutos do mar, inclusive o  tradicional crab, servido fresco na cidade, entre novembro e março. Além do caranguejo, tem também várias opções de lulas, ostras e peixes da região. Os preços são super amigáveis.

Eu pedi uma salada de caranguejo com abacate ( adoro, mas não sei se é um prato que agrada aos brasileiros), e minha amiga pediu a Cobb Salad ( especialidade da casa), em que dá pra adicionar camarão, caranguejo ou frango. Tem sempre também os especiais do dia, escritos num quadro negro na calçada.

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Eu gostei bastante. Espero que vocês também gostem.

Pompei’s Grotto – 340 Jefferson Street, no Fisherman’s Wharf.

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